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19/05/2017 16:10 | Autor: Editor
Fonte: O Globo

Antártica se tornará verde devido ao aquecimento global, dizem cientistas

Foto:Musgos ocupam a paisagem da Ilha Verde - Divulgação / Matt Amesbury
Taxa de crescimento de plantas é quatro vezes maior do que há 50 anos

Plantas estão crescendo na Antártica como nunca antes na Modernidade, estimuladas pelo aquecimento global que está derretendo o gelo e transformando paisagem branca em verde, anunciaram cientistas nesta quinta-feira.

Pesquisadores que estudam musgos em uma área de 640 km de extensão descobriram um forte aumento no crescimento dessas plantas nos últimos 50 anos, de acordo com o relatório publicado no jornal "Current Biology". Nessa epoca, a Antártica possuía somente 0,3% de sua área com plantas. A taxa de crescimento dessa área verde é hoje quatro vezes maior.

— As elevações de temperatura durante cerca de meio século na Península Antártica tiveram um efeito dramático sobre os bancos de musgos que crescem na região — disse o coautor do estudo, Matt Amesbury, da Universidade de Exeter. — Se isso continuar, e com o aumento das áreas sem gelo, a Península Antártica será um local muito mais verde no futuro.

Cinco núcleos de musgo — ou amostras retiradas da Terra — mostraram evidências do que os cientistas chamam de "pontos de mudança", ou pontos no tempo, após os quais a atividade biológica aumentou claramente.

As amostras das áreas incluem três ilhas da Antártica — Ilha Elefante, Ilha Ardley e Ilha Verde — onde crescem os bancos de musgo mais profundos e antigos, segundo o estudo.

— Isso nos dá uma ideia muito mais clara da escala em que essas mudanças ocorres — completou Amesbury. — Anteriormente, tínhamos identificado tal resposta em um único local no extremo sul da Península Antártica, mas agora sabemos que os bancos de musgo estão respondendo às recentes mudanças climáticas em toda a Península.